Comment créer une société à but non lucratif

Dans presque tous les cas, la première étape juridique dans la création d'une organisation à but non lucratif est la formation d'une société. Une société est une entité ou une organisation ayant un statut légal. Il est établi par un groupe d'individus - les fondateurs - selon les lois de l'État dans lequel il est formé.

Des exceptions existent. Aux États-Unis, par exemple, les associations, les fiducies et, parfois, les sociétés à responsabilité limitée peuvent fonctionner comme des organismes sans but lucratif exonérés d'impôt. Les groupes de bienfaisance dont les revenus annuels sont inférieurs à 5 000 $, ainsi que les églises, ne sont pas tenus de demander une exonération d'impôt.

L'un des avantages de la création d'une société est que les individus qui la gouvernent et la travaillent sont séparés de l'entité abstraite qu'ils créent. Bien que les membres du conseil puissent être responsables des actions de la société s'ils n'exercent pas leurs fonctions et responsabilités avec soin, dans la plupart des cas, les sociétés protègent les individus contre la responsabilité personnelle.

La société que vous créez continue de vivre après avoir décidé de faire autre chose ou après votre décès. Les sociétés peuvent être fermées ou dissoutes, mais vous devez prendre des mesures légales pour le faire. Vous ne pouvez pas simplement prendre votre bardeau et partir.

Reportez-vous à la loi de votre état

Aux États-Unis, les sociétés sont créées et réglementées en vertu des lois de l'État dans lequel elles sont constituées. Bien qu'il y ait plus de similitudes que de différences, vous devez créer votre but non lucratif afin qu'il se conforme aux particularités de votre état. Certains États, par exemple, exigent qu'un minimum de trois membres appartiennent à un conseil d'administration; d'autres n'en exigent qu'un.

Habituellement, le bureau du secrétaire d'État s'occupe des incorporations. Certains états ont un package d'incorporation qui inclut les formulaires que vous devez déposer. Vous pouvez également trouver des informations de contact sur le site Web de l'IRS.

Considérez les documents de gouvernance de votre société

Pensez à une société comme un minuscule gouvernement avec une constitution et des lois. Pour définir les règles selon lesquelles l'organisation fonctionnera, vous devez préparer les documents importants suivants:

  • Statuts: Les statuts constitutifs constituent le document qui crée l'organisation. Il nomme l'organisation et décrit sa raison d'être. Dans le cas d'une société sans but lucratif, il précise que la société ne sera pas utilisée pour créer des profits pour ses administrateurs. Les statuts sont signés par les fondateurs de la société, généralement trois personnes, qui peuvent ou non devenir administrateurs de l'organisation.

  • Règlements administratifs: Les règlements administratifs d'une société précisent comment les administrateurs sont élus et la durée des mandats, les dirigeants et leurs fonctions, le nombre de réunions à tenir, qui est et n'est pas membre de la société, combien de membres ou d'administrateurs doivent être présents pour qu'un quorum soit présent, les règles régissant la présence des administrateurs aux réunions du conseil et le processus par lequel les règlements administratifs peuvent être modifiés.

    Ils peuvent également dresser la liste des comités permanents du conseil et octroyer ou limiter les pouvoirs particuliers des fiduciaires.

Décidez s'il y a des membres dans votre société

Les sociétés peuvent avoir des membres. En fait, ils peuvent même avoir différentes classes de membres. En règle générale, cependant, avoir des membres dans votre société ajoute des responsabilités supplémentaires à la gouvernance de l'organisation. Si vous avez des membres, par exemple, vous devez avoir des réunions d'adhésion, probablement au moins une par année, et les membres seront impliqués dans le choix des directeurs pour l'organisation.

Selon la loi de l'État, vous avez généralement la possibilité de créer des conditions d'adhésion dans les statuts ou les statuts. Si vous avez le choix, ajoutez ces conditions aux statuts, qui sont plus faciles à modifier que les statuts.

Ce n'est pas une bonne idée d'avoir des membres à moins d'avoir une très bonne raison de le faire. Toutefois, vous souhaiterez peut-être attirer autant de personnes que possible dans votre organisation, et avoir des membres est un moyen d'atteindre cet objectif.

Beaucoup d'organisations à but non lucratif ont des «membres» qui reçoivent des cartes de membre et des tarifs spéciaux pour les entrées aux spectacles ou aux expositions. Vous êtes libre de démarrer un programme d'adhésion de ce type sans modifier vos statuts ou vos statuts.

Choisissez le nom de votre société

Choisir un nom pour votre nouvelle société peut être l'une des choses les plus importantes que vous faites lorsque vous le configurez. Le nom d'un organisme sans but lucratif est un peu comme une déclaration de mission. Comme votre déclaration de mission, le nom de votre organisation doit suggérer les types de programmes et services que vous offrez et les personnes que vous servez.

Donc, si vos programmes offrent des services de santé à domicile aux personnes de plus de 65 ans, ne nommez pas votre organisme à but non lucratif quelque chose de générique comme Services pour les gens. Restez également à l'écart des noms qui sont si abstraits qu'ils n'ont aucun sens du tout. Un nom comme la Reenergizing Society suscite plus de questions que de réponses. Utilisez des termes concrets et descriptifs.

Vérifiez l'acronyme qui résulte du nom de votre organisation. Par exemple, les travailleurs associés au syndicat ne sont pas un titre que vous voulez abréger sur votre papier à en-tête.

Veillez également à ne pas sélectionner un nom facilement confondu avec celui d'une autre organisation. Avant de choisir un nom, effectuez une recherche sur Internet pour voir si d'autres entreprises ou organisations ont déjà ce nom. L'agence d'État qui accepte votre demande d'incorporation a des procédures pour s'assurer que deux sociétés dans votre état ne se retrouvent pas exactement avec le même nom.

Cependant, ces procédures ne peuvent pas vous aider à découvrir des organisations portant le même nom dans d'autres états ou avec des noms similaires et susceptibles d'être confondus avec votre nom. Pour vous assurer que vous avez un nom distinctif, vous pouvez inclure le nom de la ville ou de la région où se trouve votre organisation - par exemple, cliquez sur Danseurs de Happy Valley.

Vous pouvez également rechercher le système de recherche électronique de marques (TESS) trouvé pour déterminer si le nom que vous avez choisi est une marque déposée par une autre organisation. Si vous le souhaitez, vous pouvez enregistrer votre propre marque auprès du gouvernement fédéral et auprès de l'État dans lequel vous vous incorporez.